Antonio Toscano

Profilo di un eroe : Antonio Toscano

Ricordo di un protagonista della rivoluzione napoletana del 1799,morto per aver fatto saltare il forte di Vigliena,assediato dalle truppe del cardinale Ruffo

 

La rivoluzione napoletana del 1799, a cui aderirono gli spiriti più eletti della nuova classe borghese meridionale, fu ispirata agli ideali di libertà e democrazia che dalla Francia rivoluzionaria si andavano lentamente affermando in Europa. L'esperienza rivoluzionaria del '99, breve nella durata, ma intensa e significativa nella storia delle idee, fu voluta, sostenuta e vissuta con coraggio, entusiasmo e volontà senza limiti, da spiriti illuministi e giacobini che, in nome di superiori principi umani e sociali, erano decisi anche a rinunciare alla propria vita. Tra i giovani calabresi che presero parte ai destini della vita del movimento partenopeo, occupa un posto non irrilevante Antonio Toscano. Nato a Corigliano da Pasquale, avvocato, e da Geltrude Passavanti il 22 gennaio 1774, viene battezzato il giorno successivo nella Chiesa di S. Maria della Piazza dal rev. don Pasquale Greco, coadiutore dell'arciprete Carlo Maria Monterà col nome di Antonio Maria Giuseppe; padrini di battesimo sono Pasquale Melingeni (sacrista) e Serafina Volpe (ostetrica). La famiglia Toscano (o Toscani) si era trasferita in Corigliano da Cosenza agli inizi del '700. Antonio vive la fanciullezza con 7 fratelli e 4 sorelle. A 18 anni si reca a Napoli, dove il fratello maggiore, Francesco, esercita l'avvocatura. E' qui che avviene la svolta fondamentale della sua vita. A Napoli, Antonio entra nella società segreta, di ispirazione giacobina, fondata dall'abate calabrese lerocades e conosce, perciò, gli spiriti liberali più illuminati della cultura napoletana e calabrese dell'epoca. Dopo la morte del padre (1792), Antonio è costretto a tornare a Corigliano su sollecitazione della madre, la quale crede che - lontano da Napoli - il figlio abbandoni le "pericolose" idee di cui si è imbevuto durante il soggiorno nella capitale del regno. A Corigliano la direzione della famiglia viene presa dal fratello Alessandro, borbonico e reazionario, intento solo alla buona amministrazione dei non cospicui beni della famiglia. Nel paese natio, Antonio vive una nuova intensa stagione formativa, che lo illumina sul significato da dare in futuro alla sua vita. Affidato alle cure di un dotto maestro, Luigi Rossi di Montepaone, Antonio Toscano ha l'opportunità di approfondire le motivazioni delle sue scelte giovanili. Il Rossi, chiamato in Corigliano dal duca Saluzzo per educare il fratello minore, Filippo, è uno spirito liberale, legato agli ambienti più evoluti della capitale e della regione. In Corigliano, il Rossi nel 1793 fonda con Antonio Toscano e altri giovani, nel rione detto "Citatella", un circolo o "club" patriottico, di ispirazione massonico-giacobina, detto "Sala di Zaleuco". Proprio in quegli anni, la madre chiede al figlio Antonio di indossare l'abito talare (occorre precisare, tuttavia, che il Toscano non diventerà mai prete). Informato delle idee del Rossi, il duca Saluzzo lo allontana da Corigliano; nel contempo, Alessandro Toscano manda il fratello a Cosenza per proseguire gli studi. Cosenza in quegli anni è un focolaio vivo di idee liberali, grazie soprattutto agli insegnamenti (segreti) del poeta Francesco Saverio Salfi. L'incontro col poeta e pensatore cosentino è per Antonio fondamentale: il Salfi diviene ben presto la guida spirituale del giovane Toscano. Quando Napoli, nel gennaio del 1799, proclama la Repubblica, il Toscano e il Rossi corrono nella città partenopea per difendere quelle idee che ormai sono parte vitale della loro formazione. Antonio, nominato capitano della Legione Calabra, ha il compito di difendere il piccolo forte di Vigliena, posto lungo la costa tra S. Giovanni a Teduccio e Napoli. Con una guarnigione di 15 calabresi, il Toscano resiste valorosamente per circa un giorno alle incalzanti truppe di "Santa Fede" del Cardinale Fabrizio Ruffo di S. Lucido e ad un contingente di soldati russi. 11 Toscano e i suoi soldati oppongono un'accanita resistenza alle truppe nemiche, ma verso le ore 23.00 tutto sta per consumarsi. Antonio Toscano, pur ferito, si trascina allora fino alle polveri del fortino e vi appicca il fuoco, saltando in aria con i suoi compagni (se ne salvano solo due) e con i nemici. Il suo maestro, Luigi Rossi, viene impiccato nei giorni seguenti in piazza Mercato. Il sacrificio di tante vite umane, tuttavia, non è inutile. Cade la Repubblica, ma le idee portate avanti dai suoi uomini migliori saranno linfa vitale nei decenni successivi per quei patrioti che guarderanno con spirito nuovo ai destini dell'intera Penisola.                                             (Enzo Cumino- Serratore 57/1999)

Scheda di Battesimo:

Antonio Maria Toscano nacque in Corigliano il 22 gennaio 1777, dal Molto Magnifico Pasquale Toscano e dalla nobilissima Geltrude Passavanti; fu battezzato in questa Arcipretile Chiesa di S. M. della Platea il 29 dello stesso mese ed anno, e gli fu dalle mie proprie mani amministrato il Sacramento del Battesimo, e gli furono imposti i nomi di Antonio Maria Giuseppe.

Firmato Arciprete Montera.

Ti suggerisco di leggere un interessante articolo di Francesco Grillo del 19 novembre 1959, pubblicato sulla seconda pagina del Cor Bonum n.24 (31-12-1959).

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